La Historia de Tennessee, Página 1Root

Antes de Colón.

      Esta inmensa tierra, que cubre ambos hemisferios y se extiende casi desde el polo norte al polo sur, llegaría a llamarse ‘América’ después de Cristóbal Colón y Amerigo Vespucio. Fue habitada por humanos desde tiempos prehistóricos. Se presume que los primeros humanos llegaron aquí al final de la última Edad del Hielo persiguiendo los animales que eran su sustento y que cruzaban desde el continente asiático al de América por Beringia y Alaska.

      La primera evidencia material que existe de tales hombres primitivos en América han sido llamados los Clovis. Nombre derivado de la técnica única desarrollada para fabricar utensilios de la piedra, puntas de lanza, flechas y cuchillos.

      Primero como grupos de cazadores, luego en un proceso de miles de años, estableciéndose en tribus y dando nacimiento a culturas en comunidades organizadas socialmente.

      Específicamente en el territorio de Tennessee, existe evidencia de pobladores primitivos de hace 12 a 15,000 años al retirarse los glaciales de la Edad del Hielo. Paleo-Indios nómadas que vivian en cuevas y refugios rocosos, cazando mastodontes y caribú. El clima comenzaba a calentarse y cambiaba la vegetación atrayendo grandes cantidades de alces y venados.

      Entre 3,000 y 900 AC sucede el período Arcaico, tempranas evidencias de agricultura. 
Tennessee Indian Mounds

      Esto creó la seguridad del abastecimiento de alimentos y los grupos dispersos se combinaron para formar pueblos.

      Sigue el período Woodland. Introducción de la cerámica, comunidades agrícolas establecidas, construcción de montículos funerarios y estratificación de las sociedades indígenas.

      El apogeo del desarrollo cultural prehistórico ocurre durante el período Mississippiano (900 – 1600 A.C.). La introducción de frijoles y el maíz de Meso-América fue estímulo para el incremento de la población. Se construyen templos ceremoniales y la manufactura sofisticada de una gran variedad de artefactos personales y cerámica son indicios de la compleja sociedad de los últimos habitantes prehistóricos de Tennessee.

1170. La leyenda de Madoc

      Según la leyenda, Madoc o Madog ab Owain Gwynedd, era un príncipe Galés que navegó a América en 1170, más de trecientos años antes de Cristóbal Colón en 1492.

      Hay quienes creen que él y sus seguidores se establecieron inicialmente en el área de Georgia/Tennessee/Kentucky y que eventualmente se trasladaron al alto Missouri donde se asimilaron a una tribu de los Mandans. Hay nueva evidencia sobre una pequeña banda de los seguidores de Madoc que se quedó en el area de Ohio y que se llamaban “los Madoc Blancos”. www.madoc1170.com/home.htm

Hernando de Soto es el “padre de la industria porcina” en América.

Al desembarcar en la bahía de Tampa, Florida, en 1539, de Soto trajo los primeros 13 cerdos a América. A medida que la piara aumentaba, los exploradores los usaban no sólo como alimento inmediato, pero para conservar como tocino y en sal. A los indios americanos les gustó tanto el sabor de la carne de cerdo que resultó en los peores asaltos sobre la expedición. Al morir de Soto tres años más tarde, la piara de 13 cerdos había crecido a 700 cerdos, según estimados conservadores. Ese número no incluye los que la tropa se comió, los que escaparon (los ancestros de los credos ferales de hoy) y los que se obsequiaron a los indios para mantener la paz. La industria porcina había comenzado en América.

Después de Colón…

     1539.

      Hernando De Soto nació en España de familia noble y fue criado en una nueva colonia en Panamá. Desde muy jóven aprendió las tácticas de los Conquistadores en exploraciones de centroamérica (saqueos y captura de esclavos), y luego como Capitán bajo Francisco Pizarro, en la conquista del Perú.

      De Soto hace puerto en lo que es hoy Charlotte Harbor, Florida (costa del Golfo), a la cabeza de un destacamento de 640 voluntarios escogidos - todos de un promedio de 24 años de edad - con 200 caballos y muchos perros, armamentos variados y pertrechos suficientes para establecer una colonia española en alguna parte cerca del Gran Río (Mississippi), idealmente en un lugar como Ciudad de México que brindara la oportunidad para saquear mucho oro y plata. Muchos europeos habían intentado lo similar, pero nunca de forma tan grande como ésta. Todos habían fallado.

      Después de acampar el invierno en Florida del Norte y con noticias de mucho oro en dirección al sol naciente, se dirigió al noreste en la primavera de 1540; marchando por Alabama, Georgia y las Carolinas. Sin encontrar oro se devolvió al oeste entrando por Tennessee, al sur por Georgia y Alabama. Intentaba regresar a la Bahía de Mobile y encontrarse con sus barcos. Pero en octubre de 1540, el jefe de la tribu Tascaloosa emboscó al ejército de De Soto a 100 millas del puerto. A pesar de salir victorioso, De Soto se retiró hacia el norte, más allá del río Tennessee para aislar a sus hombres e impedir que se escaparan a los barcos.

      En la primavera de 1541, De Soto y sus hombres continuaron hacia el norte, atravesando por Kentucky e Indiana hasta lo que es hoy Chicago. Sin encontrar un océano para cruzar a la China, De Soto se devolvió hacia el sudoeste, pasando por Illinois y Missouri. Pasa el invierno en Arkansas y el 21 de mayo de 1542, De Soto muere a orillas del Lago Chicot (Cerca de Greenville). Su cuerpo fue flotado en el río Mississippi y su ejército arrancó a México. La expedición de De Soto había durado cuatro años.

      Los primeros contactos de europeos con las sociedades nativas tuvo un efecto devastador por el saqueo y la introducción de enfermedades contra las que los nativos no tenían resistencia. El orden social de las sociedades nativas sufrió un cambio irreversible. Los que sobrevivieron, poco a poco se reorganizaron en tribus que hoy conocemos como los Creek, Choctaw, Chicasaw, Cherokee y Catawba.

Durante los 150 años después de De Soto, estas nuevas tribus se establecieron en distintas regiones de Tennessee. Los poderosos Cherokees a orillas del río Hiwasee y Little Tennessee. Los Chikasaw dominaban las tierras al oeste del río Tennessee. Los Shawnee al sur alrededor del rio Cumberland.

EL Nombre de TENNESSEE

       El explorador Español Capitán Juan Pardo fue el primero en usar la palabra Tennessee durante una expedición el verano de 1567.

      Los españoles tenían una base en la costa de lo que hoy es Carolina del Sur. Tierra adentro la expedición pasó por un poblado indio llamado ‘Tanasqui”. Según lo reportado por algunos de los miembros de la expedición - considerando distancia y paso por la montaña - el poblado en cuestión debe haber estado en territorio Cherokee.

      La palabra Tanasqui-Tennessee también era el nombre de dos pueblos Cherokee: uno en el río Hiwasee en lo que hoy es el Condado de Polk, y el otro a orillas del río Tennesse Chico en el Condado de Monroe.

      Durante los ciento cincuenta años siguientes, los españoles desde su base en Carolina del Sur, tuvieron contacto con los Cherokee, aunque muy limitado contacto con las otras tribus del territorio, los Creek y los Catawbas.

      La historia nos dice que el primero en usar la palabra Tennesse, así deletreada (entonces llamado el Territorio del Sudoeste), fue el Gobernador de Carolina del Sur (1750), James Glen. También se cree que fue Andrew Jackson el que propuso el nombre Tennessee cuando fue aceptado a la Unión. Pero los documentos oficiales establecen que Daniel Smith, Secretario del antiguo Territorio del Sudoeste, propuso el primer borrador de la constitución para la formación del nuevo estado, a saber, “el nombre del Nuevo Estado de Tennessee”.

1673.

      Los europeos reanudan la exploración del área. Los comerciantes ingleses James Needham y Gabriel Arthur desde Charles Town, Carolina del Sur, cruzan los Apalaches para establecer comercio con los Cherokee en Tennessee del este. Los franceses avanzan por el oeste encabezados por el reverendo Jacques Marquette y el comerciante en pieles Louis Jolet, bajando por el Mississippi. Ambos construyen fuertes y factorías reclamando derecho a las tierras de este lado de las montañas Apalaches.

1682.

      El General francés La Salle construye el Fuerte Prud’homme (en el área de Memphis), primera construcción del hombre blanco en Tennessee.

1714.

      M. Charleville, un comerciante francés de Nueva Orleans construye una tienda en la quebrada French Lick (área de Nashville de hoy).

1730.

     Sir Alexander Cummings, enviado por el gobierno Británico, negocia el primer tratado entre ingleses y los Cherokee. Un grupo de siete jefes Cherokee viajan con él a Inglaterra para declarar lealtad al Rey.

     Otro explorador, el Dr. Thomas Wather, es enviado por la compañía Loyal Land de Virginia y nombra las montañas Cumberland y el río Cumberland en honor al Duque de Cumberland, entonces Primer Ministro de Inglaterra.

1754.

      Guerra Indo-francesa. Ingleses y franceses hacen alianzas con los distintos grupos indígenas. 

1756.

      El Mayor Andrew Lewis construye el Fuerte Virginia cerca de Echota, en tierra Cherokee, a 25 millas al suroeste de Knoxville. No pasaría mucho tiempo antes que los indígenas destruyeran el fuerte.

      Los ingleses construyen el Fuerte Loudon (en lo que es hoy Vonore, TN), con la intención de mantener dividida la lealtad de los Cherokee. El plan falló y en 1760 los Cherokee pusieron sitio al fuerte y finalmente asesinaron a la mayoría de los cautivos. A pesar de ese desastre para los ingleses, los franceses perdieron la guerra y toda influencia en Norte América al ceder a los ingleses todo reclamo al derecho de tierras al este del río Mississippi.

1761.

      Ingleses y Cherokee hacen la paz.

      Los “Long Hunters” exploran Tennessee del este y el Valle de Cumberland, contratados por la Compañía Henderson de Carolina del Norte. Se les llama “Long Hunters” (Cazadores largos), por el largo tiempo que tomaban sus expediciones de caza, a veces hasta dos años.

1763.

      Proclamación de 1763. Establece prohibición a toda colonización al oeste de los Apalaches. 

1769.

      Primer colono en Tennessee. William Bean, supuestamente el primer colono permanente en Tennessee, construye una cabaña en Boone’s Creek cerca del río Watauga.